English学习经验

无耻地介绍下自己学习英语的经验和方法,相关问题我在知乎中回答过一次,现在有了自己的平台,所以再条理清楚地重新分享一次。

相比于专业技术,学习英语简直轻松太多太多,是很好的调剂品,千万不要惧怕英语,它归根到底也只是一门语言,而且只是世界上千千万万字母语言里很普通的一种,和独特的汉语比起来,它真的不算难。

其实我的英语基础不算好,大学之前就不说了,英语肯定不是我最拿手的科目之一。到了大一,那时的英语课的确是水(也有我自己心态没摆正的原因),完全不能延缓英语下滑的速度更别说提高了。所以,大一下四级的480+和大二上六级的450+就是我当时最真实的英语水平,简直是丢人。这样浑浑噩噩的到了大二下,才猛然发现当时的英语水平和自己想出国留学的未来规划差了何止十万八千里。于是,从大二下学期开始,对英语的强力提高成了最重要的主题。现在能顺利通过GT这样的留学考试,真的要感谢大二下的自己。

我学习英语的核心观念就是:immersed in,沉浸式地学习英语。这个计划对我的影响极其深远。有人说过一门语言学到极致不在于你能多么灵活运用它,而在于你产生了一个只属于该语言的人格。我绝不敢保证我的英语水平已经到了极致这种地步,还差得远,但通过沉浸式的英语提高,我的确更自信和更multicultural了。接下来就几个最基础的方面介绍下我的经验:

单词:无论哪种学英语的方法,背单词都是必不可少的。别说有的方法不需要背单词,背单词没用之类的话。有些单词是你在日常生活中极少碰到的,但能在正确的场合使用出来,绝对技惊四座。没错,我说的就是GRE单词。大二寒假刚刚得知六级成绩的我猛然惊醒,然后就开始动用自己全部的能量被GRE单词,那些晦涩的词汇在我当时看来可能考完试这一辈子不会再用了,但现在,无论是申请文书,还是高层次的演讲,甚至日常对话中,一个使用恰到好处的GRE词汇出现绝对让native speaker都对你刮目相看。背单词的过程很枯燥,开始阶段经常背了就忘,很伤士气。我的方法是最简单粗暴的重复,不停地重复,到二战GRE之前,15个月的时间,我背了15遍了《再要你命三千》。前两遍必然是艰难的,但是只能熬过去。到了第三遍的时候(大概是开始背的第6个月),会欣喜的发现好像开始有点掌握了这些晦涩的词汇,并且极度渴望想用它们造句(那阶段我每次洗澡的时候或是独处的时候总喜欢用新学到的词汇造句,整天用英语自言自语。。。),我称这个阶段为Vocabulary Explosion. 到了这个阶段,那么祝贺你,已经熬过了关于词汇最艰难的阶段,后面的重复背诵重点在于同义反义词和巩固记忆。此外,建议大家准备一个专门记单词的小本子,不一定要记生词,可以记下一些很赞的词汇,以备将来写作只需,我个人就很喜欢一些词,例如:scintillating, iridescent, spectacular, paradoxical, remarkable……总之,单词的积累没有捷径,只有不停地记忆和重复,当然等到了词汇量到了一定阶段,就可以不再使用这样原始的背单词方法。有研究表明:词汇量超过8k的时候,可以体会到词根的作用,超过15k的时候就可以大概分出它的词源,到20k就已经可以较流畅的阅读小说,并通过阅读增加词汇。这样才是关于单词学习的永动方法。

阅读:immersed in的核心观念就是沉浸到英语环境中去,这一点对于阅读和听力至关重要。提高英语阅读不在于刻意寻找阅读材料专门花时间去攻克,至少我个人不太赞同这样的做法,会使得自己很累并且效率不高。我所认为的阅读积累应该体现在生活的点滴之中,尝试着把自己周围的环境换成英语的吧:把手机默认语言改成英语,把刷微博改成刷Twitter,刷知乎改成刷Quora,看杂志换成看Economist, Flipboard, 甚至把炉石传说改成英文版,这样让自己尽量多地待在English circumstances中。等对自己的词汇量有信心时,再去看看感兴趣的原著,比如A Song of Ice and Fire和The Wheel of Time,通过周围的环境和阅读原著本身提高自己的词汇量和快速阅读能力。

听力:听力的训练方法和阅读类似,多接触多沉浸,总会有一定的提升。我介绍几个我个人常用的平台和工具。首先是美剧,关于通过美剧学英语,有人说有用有人说没用。但我个人感觉帮助还是很大的,提升兴趣是小事,对听力和口语的帮助相当明显。看美剧时要有意识的回避字幕,不要盯着字幕看,以听和看画面为主,这样才是锻炼听力的有效方法。除此之外,一些听力材料也很值得推荐,例如Scientific American 60s, TED speech, IOS自带的podcasts里也有很多很赞的材料。而且听这些材料也不用专门抽出时间认真听(除非有托福考试迫在眉睫),每天睡觉前走路时听一小会,时间不用太长但贵在每天坚持雷打不动,自己的听力感觉自然就会提升。

口语:口语对于绝大多数人来说是短板,原因很简单,练习机会太少导致口语很生疏,发音变形。其实我个人还是十分喜欢英语口语的,有时候英语演说的煽动性远比中文演讲强得多,这是由语言的发声频率和语调本身决定的。而且,出门在外能说一口流利的口语远比认识些高深的GRE单词更重要。我练习口语的方法首先在于模仿,模仿美剧里的发声和日常用法(导致现在会了一大串喷人的美式俚语),没事时用英语自言自语。推荐一个很好用的app叫:英语流利说,它给了你一个正当的理由大声读出英语,记住练习口语最忌讳觉得自己很embarrassed。经过了一段时间积累,你其实很渴望用英语和别人交流,那么进入下一个阶段,用一个犀利的app叫Tandem(没有被墙)。在Tandem里你可以和世界各地的语言爱好者进行网络电话,首先设置好你的母语是中文并且渴望学习英语,系统会匹配好母语是英语并且想学中文的人和你进行聊天,聊得来的话就可以进行网络电话了。我曾经成功地和巴西以及美帝girl通话一小时以上,很不错的体验,推荐给大家。总而言之,口语就在于多说,不要怕犯错,obsessed in speaking English then you’ll see an iridescent world.

写作:写作其实是阅读的延伸。作为母语非英语的我们,不要追求语法多么复杂的长句,连GRE作文都不要求这个。要写出震撼人心的文章,除了词汇使用得当,更重要的是逻辑有力,reasonable and compelling,这就不是对语言的要求了,更是对思想的要求。关于写作语言的熟练度,大家没事的时候可以去Quora上随便答答题,多写英文邮件,如果要准备GT考试的话就多写作文多积累自己的惯用素材。所以,我个人认为的写作就是以阅读为基础的创造性延伸,如果有不错的思想深度再加上一些语言熟练度就肯定能写出很好的英语文章。

这大概就是我学习英语Immersed in方法的具体细节。学习英语不要追求心血来潮的疯狂投入,更在于每天雷打不动的坚持,这需要一定的自律和执行力作为支撑。每一天都接触沉浸在英语环境里一小会,日积月累,1年的时间,Immersed in计划已经给我的英语水平带来了质的飞跃。在这期间,我从来没有觉得英语让我无聊,相反,听英语歌曲看美剧刷英语社交app反而让我更愿意进行这个Immersed in计划。一旦对某件事物从内心上不开始排斥甚至是开始依赖的时候,它就会成为你生活的一部分,Immersed in project已经让英语成为one necessary part of my life.

腆着脸向大家分享完了我对于英语学习一点微不足道的经验,如果这个Immersed in方法能给一同前进的大家带来一丝光芒,深感欣慰。

Edward Xu

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